Canada – the verdict

After leaving Niagara Falls we took a train to Toronto where we stayed 4 days and after that another to Montreal where we spent the last 3 days. Today we are on the way to NYC, a train ride that takes over 10 hours. This means plenty of time to catch up on what we have been up to.

Although one week is very little to get to know one city, let alone two, it does give us a sense of what living there is like, even if only from a tourist perspective.

Toronto was a nice surprise, the skyline is beautiful and it is a modern city with many tall buildings and a large financial center. It is also the fourth largest city in North America . There is still a lot of new construction going on and the new buildings are generally very well integrated with the older ones, sometimes even using parts of the old construction and building on it. The nice weather we had also helped to see a more colorful side of Toronto.

Things we recommend to see in Toronto:

  • View from the CN tower, go right before sunset so that you can experience both the daylight, sundown and sparkling night views
  • Ripley’s Aquarium, it could just like any other aquarium but it was a really cool passage under a shark tank where they are all around you. It also has an amazing jellyfish wall where they keep moving and changing colors. Best therapy after a long day! And you can touch the stingrays! Did you know they are rough in the center but reallyyyyyyy smooth in the “wings”?
  • Walk through the Distillery district, an old industrial neighborhood converted to shops and restaurants that has a really cool vibe
  • Stand in the middle of Dundas square, Times Square’s little brother. It is full of light and changing screens and has shops all around.

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Montreal is a smaller city, a size more suitable for walking around. It was very rainy most of the time we spent there, making it a bit less enjoyable to walk around. I know, we live in Norway and there is no bad weather, only bad clothes, but what can we say, we still prefer nice sunny days 🙂

Recommendations for Montreal:

  • Go up to Mount Royal and enjoy the scenic views of the city and a beautiful sunrise. Great for jogging too.
  • Visit the Notre Dame cathedral, a smaller replica of the one in Paris. Remember to check the opening hours before you head out.
  • Wander through the old town and St Paul street, the oldest street in Montreal
  • Stroll around the waterfront at Port Vieux for great views of the river
  • Notice the architectural details, the older buildings are full of them
  • Check out the underground city, ask for a map at any metro station and adjust your expectations. We thought it was older looking and more buried deep down the city, but it’s actually a large series of tunnels connecting buildings, squares and metro stations with many boutiques and restaurants along the way. Still worth it.

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On the not so great side, what’s up with all the street beggars in Toronto and Montreal? They look like they could just get a job but it’s easier to ask for money instead. Although we have to say they are the nicest beggars we have encountered, they wish you a nice day whether you give them something or not.  

The verdict about Canada? Niagara was the best part, the natural beauty of the Falls is unprecedented. Between Toronto and Montreal we preferred Toronto but that is just our opinion 🙂

And to end on a good note, Canada has the biggest variety of squirrels we have ever seen, including black squirrels. They are in every park and although very nervous, they are willing to risk coming close to check out what you are eating.

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Bandeira Portuguesa

Depois das Cataratas do Niagara partimos de comboio para Toronto, onde passámos 4 dias e depois disso viajámos também de comboio para Montreal, onde passámos os últimos 3 dias. Hoje, vamos também de comboio para NY, uma viagem de mais de 10 horas, o que nos dá muito tempo para actualizar o que temos feito nos últimos dias.

Ainda que uma semana seja muito pouco tempo para conhecer uma cidade, ainda mais duas, sempre nos dá uma pequena amostra de como será viver lá, mesmo que apenas numa perspectiva de turistas.

Toronto foi uma agradável surpresa, a panorâmica da cidade é espectacular e é uma uma cidade moderna com muitos edifícios altos e um grande centro financeiro. É a quarta maior cidade da América do Norte. Ainda tem muita construção a desenvolver-se no centro e os edifícios novos estão em geral muito bem integrados com os antigos, muitas vezes usam até parte dos edifícios antigos e constroem os novos a partir destes. O bom tempo que apanhámos também nos ajudou a ver um lado mias colorido da cidade.

Recomendações para Toronto:

– A vista da Torre CN, de preferência subir antes do pôr-do-sol para se apanhar as vistas com luz, anoitecer e com as luzinhas a brilhar

– O Aquário Ripley, podia ser mais um aquário mas tem uma passadeira rolante com um túnel pelo meio de uma lagoa de tubarões onde eles estão a toda a nossa volta. Tem também uma parede espectacular de medusas que se vão movendo e mudando de cor, uma terapia fantástica depois de uma longo dia. E podemos também tocar nas raias! Sabiam que são rugosas no centro mas muitoooooo suaves nas pontas?

– Passear pelo bairro da Destilaria, uma antiga zona industrial convertida em lojas e restaurantes que tem uma óptima vibe

– Estar no meio da praça Dundas, o irmão mais novo de Times Square. Está cheia de luzes, de ecrãs de publicidade e lojas.

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Montreal é uma cidade mais pequena, um tamanho mais apropriado para andar. O tempo esteve muito chuvoso enquanto lá estivemos, tirando um pouco do encanto de conhecer um sítio novo. Eu sei, vivemos na Noruega e lá não há mau tempo, apenas más roupas, mas ainda assim nós preferimos dias de sol 🙂

Recomendações para Montreal:

– Subir ao Monte Royal para uma vista excelente da cidade e um nascer do sol muito bonito. Óptimo também para uma corridinha

– Visitar a catedral de Notre Dame, uma réplica da mesma em Paris. Lembrem-se de ver as horas de abertura previamente

– Vaguear pela cidade velha e pela rua St Paul, a rua mais antiga de Montreal

– Passear pelo porto velho e pelo passadiço na margem do rio

– Reparar nos detalhes da arquitectura, os edifícios mais antigos estão cheios deles

– Dar uma volta pela cidade subterrânea, peçam um mapa em qualquer estação de metro e ajustem as expectativas. Nós pensámos em galerias antigas nas entranhas da cidade mas na verdade são uma série de túneis que ligam edifícios , praças e estações de metro com muitas lojas e restaurantes pelo caminho. Mesmo assim, vale a pena uma visita.

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Um aspecto menos positivo, há muitos pedintes pelas ruas de Toronto e Montreal, a maior parte com ar de quem pode trabalhar mas em vez disso está a pedir nas ruas. Mas temos a dizer que são os pedintes mais educados que já vimos, desejam bom dia quer recebam alguma coisa ou não.

Veredicto do Canadá: a beleza natural de Niagara foi a melhor parte e entre Toronto e Montreal preferimos Toronto, mas essa é apenas a nossa opinião 🙂

E para acabar numa nota positiva, o Canadá tem a maior variedade de esquilos que já vimos, incluindo esquilos pretos. Estão por todos os parques e apesar do seu comportamento nervoso sempre se vão aproximando para ver o que estamos a comer.

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