Washington DC – organised, safe and looooots of history

Maybe our days in Washington do not paint a true picture of the city, or maybe they just expose the main characteristics. We found it to be super organised, clean and safe! It could be because Pope Francis was in town so we are not sure if others will have the same kind of experience. We suspect the city is always like this but it was just made more evident by the very special guest. There is police everywhere, and these are only the ones you see!

When in Washington spend some time on the Mall, this is the area between the Lincoln Memorial and the  US Capitol. So many movies and series have been shot around these locations, it is impossible not to feel familiar with the views. Good things to know: it is a lot bigger than you first imagine (be prepared to walk, a LOT!) and all the museums and entrance to the buildings are free. We advise starting with a visit to the Smithsonian cCstle to plan your time around the Mall, it can be overwhelming and unless you are spending a lot of time in Washington, you won’t have time to see it all.

These are our must dos:

– Don’t miss the Library of Congress, this was undoubtebly the most beautiful building. It doesn’t take long to visit and the architecture and especially the walls, ceilings and paintings are absolutely beautiful.

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– Take a tour of the US Capitol, you will learn a lot about the history in a short guided trip. Unfortunately it was in restoration process so most of our pictures have scaffold hiding the beauty of it. By the way Pope Francis, Elsa is standing on the cross marked for your picture. 😉

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– Take plenty of pictures with the Washington Monument, don’t worry, it’s so tall you can see it from a lot of places in Washington. It even serves as a compus for you to know where you are, kind of like the Eiffel Tower in Paris. My favourite images are when the structure reflects on the water at sunset.

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– Go to the White House and see if you can spot anyone inside the curtains (you cannot actually go inside but you can check out the White House Visitor Center nearby). Also there is always protesters in front of it, be prepared for the craziness. We got to share the moment with those warning everyone that the end of the world is coming and Oil is causing all the pollution problems in the World, and yes these last ones were using products manufactured with lots of Oil, ironic! My heart goes to the police and secret service that put up with this all day every day, according to K-9 police, yes Nuno asked! I call it real training to not use your gun 🙂 

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– Take the detour from the Washington Monument along the Tidal Basin to see the Jefferson Memorial and also Martin Luther King Jr’s Memorial.

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– At the end of the day, or preferably at night when it is a lot less crowded, spend some time at the Lincoln Memorial, this is my favorite monument. I like the quiet there and also the giant Lincoln statue overlooking Washington. 

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– Visit the National Archives and see the original Declaration of Independence and Constitution among others.

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When you are done with the Mall these are some different things to do in Washington:

– Go to Gravelly Point and see planes take off right in front of you and pass directly above your head.

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– Visit Georgetown, the capitals’s historic waterfront: lots of shops, small restaurants, historic houses and views of the Potomac river.

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– Check if the Supreme Court is in session and see if you can assist any of the trials taking place. I would have enjoyed this one but we weren’t lucky enough. It would be my Legally Blonde moment 🙂

– Visit the Marine Park, we stayed around this area and it has a nice boardwalk along the water great for walking or running, lots of restaurants and bars and we even got to see an outdoors movie in the park.

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In Washington we had our best Airbnb experience so far, we had a fantastic host (thanks Jack!) and even got to have brunch with him and his musician friends.

And if you are lucky enough, the Pope might just drive by you, or like Nuno says, make a detour so he is sure to not miss saying hi to us! 

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Bandeira Portuguesa

Talvez os dias que passámos em Washington não sejam o melhor exemplo da realidade desta cidade ou talvez tenham apenas acentuado estas características mas a nossa impressão foi de uma cidade muito organizada, limpa e segura! Pode ser uma consequência de a nossa visita ter coincidido com a do Papa Francisco e por isso outros podem ter uma experiência diferente. Mas desconfiamos que esta ilustre visita apenas serviu para pôr em maior evidência estes mesmos aspectos. Há polícia por todo o lado, e esses são apenas o que estão identificados!

Em Washington tem de se passar algum tempo no “Mall”, a área entre o Memorial de Lincoln e o Capitólio. Com tantos filmes e séries com imagens desta zona, é impossível não sentir alguma familiaridade com o espaço. É importante saberem que na realidade é muito maior do que parece (preparem-se para andar, e MUITO!) e também que todos os museus são grátis. O nosso conselho é passarem primeiro pelo Castelo Smithsonian para recolher informação e planear bem o tempo no Mall; a não ser que passem muitos dias em Washington não vai dar para ver tudo e terão de prioritizar. 

Estas são as nossas dicas:

– Não dixem de visitar a Biblioteca do Congresso, esta foi a surpresa mais agradável. Não demora muito a visitar e a arquitectura e especialmente as paredes, tectos e pinturas são espectaculares.

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– Façam a visita guiada do Capitólio, é curta e aprende-se imenso sobre a história dos EUA e o que se passa e passou no edifício. Infelizmente estava a ser restaurado.

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– Tirem muitas fotos com o Monumento Washington, é tão alto que se vê de quase toda a parte. Ao mesmo tempo serve de ponto de referência para se localizarem, mais ou menos como a Torre Eiffel em Paris. As minhas imagens preferidas são do monumento reflectido na água ao pôr do sol.

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– Passem pela Casa Branca e vejam se conseguem ver alguém do outro lado das cortinas (não dá para entrar mas podem passar pelo Centro de Visitantes da Casa Branca lá perto). Todos os dias há manifestações em frente à Casa Branca por isso vão preparados com uma dose extra de paciência. Nós tivémos a sorte de apanhar os que anunciam o fim do mundo. A minha simpatia vai toda para os polícias e serviços secretos que aturam estes exageros todo o dia todos os dias. Chamo-lhe treino real para resistir a usar a arma 🙂

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– Quando descerem ao Monumento Washington façam o desvio pelo Tidal Basin para verem o Memorial de Jefferson e o Memorial de Martin Luther King Jr.

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– No final do dia, ou se puderem à noite quando tem muito menos gente, passem algum tempo no Memorial de Lincoln, este é o meu monumento preferido. Gosto do sentimento de calma que me transmite e também da estátua enorme de Lincoln a vigiar Washington.

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– Visitem os Arquivos Nacionais para ver os originais da Declaração da Independência e da Constituição, entre outros.

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Quando estiverem prontos para mudar de ares, estas são algumas sugestões de coisas diferentes para fazer por Washington:

– Vão até Gravelly Point para ver aviões descolarem mesmo à vossa frente e passarem directamente por cima.

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– Visitem Georgetown, a parte histórica da capital que fica à beira da água. Muitas lojas, pequenos restaurantes, casas históricas e vistas bonitas do rio Potomac.

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– Verifiquem se o Supremo Tribunal está em sessão e se conseguem assistir a algum dos casos a ser julgado. Nós infelizmente não conseguimos e perdi a minha oportunidade de realizar o meu momento “Legalmente Loura” 🙂

– Visitem o Parque da Marinha, nós ficámos nesta zona e tem um passadiço à beira da água muito bom para passear ou correr, muitos bares e restaurantes e nós até vimos um filme no cinema exterior no parque.

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Em Washington tivémos também a nossa experiência mais agradável de Airbnb, tivémos um host espectacular (obrigada Jack!) com direito a brunch com ele e os seus amigos músicos.

E se tiverem a mesma sorte que nós o Papa pode até passar de carro mesmo ao lado, ou como o Nuno diz, fazer um desvio para ter a certeza de que não perde a oportunidade de nos acenar! 

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