Memphis – Where is Elvis?

On our stop in Memphis we were expecting lots of Elvis signs, music and impersonators everywhere but we could not find Elvis anywhere downtown, just a statue in a small green area. I think you will feel my disappointment regarding this throughout this post.

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For me and probably most Europeans, when we hear the word Memphis, we connect to the town of Rock n’Roll where Elvis Presley was born and lived, but no, Memphis does not show there connection with Elvis, for that you need to go some miles out of downtown to Graceland. Maybe it’s because of the copyrights to show the brand “Elvis Presley” outside of Graceland, what a pity!

Anyway, Memphis does haver some good things to see; it is home to one of Gibson’s guitar factories, the factory that makes custom guitars. Yes you can request Gibson to custom your new guitar. :)This factory makes 60 to 70 guitars a day, bit the one in Nashville makes 300 (information given by the tour guide), a big difference.

They have a store where you can play any guitar that is for sale, and yes, I played in some of them. The sound was amazing and you can feel and hear the difference from a $300 to a $3000 guitar. Here are some photos of the guitars. Unfortunately no photos where allowed inside the factory so that is a memory we will keep inside our heads. 😉

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We spent only 2 days in Memphis and although we feared it could be too little it actually turned out to be enough for what we had planned to see. The first day we did the Gibson Guitar tour and went around downtown, the second day we continued around downtown and did a boat trip in the Mississippi. The trip was nice but we believe that if we had done the boat trip in New Orleans it would have been an even better experience. In New Orleans they had a better looking boat with live music (Jazz and Blues) but in Memphis they had a story teller that told some good stories 😉 The best would have been both!

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During this trip the story teller told us about many interesting aspects of the Mississippi like the fact that the river keeps changing itself making it very difficult to predict the course for boats. He also showed us a special looking building, shaped like a pyramid that had already served several purposes, can’t remember all, but among them it was already the house of several sports teams that because of the building’s shape did not like to play there, so it was purchased by a store called “Bass Pro Shop” that sells everything for fishing, hunting, camping, boating, anything that ends with “ing” and it is related to outdoors. Inside there was also a Hotel that makes you feel like you are in the middle of the swamps and a pond with alligators. This was a very nice surprise.

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The travel day to Nashville we passed by Graceland. For Elvis Presley fans that is the place to go. We did not go inside the mansion or even see the plains and cars but there was still plenty to see on the grounds and all the interesting gift shops they have (around 7 or 8) which all have different memorabilia on display. Me and Elsa agreed that those shops where the best gift shops we entered until today, and not counting only this trip. The “Elvis Presley” brand really does a nice job expanding their merchandise.

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Well time to go to Nashville and listen to some country music… And I miss playing guitar!

Bandeira Portuguesa

Na nossa passagem por Memphis esperávamos encontrar Elvis por todo o lado, na música, letreiros e pessoas a imitar Elvis pelas ruas mas na verdade não encontrámos o Elvis em lado nenhum no centro da cidade, apenas uma estátua num jardim pequeno. Acho que vão sentir a minha desilusão com isso neste post.

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Para mim e provavelmente para a maioria dos Europeus quando se fala em Memphis, pensa-se logo em Elvis Presley, a cidade onde nasceu e cresceu, mas não, Memphis não mostra a sua relação com o Elvis, para isso tem que se sair alguns quilómetros para fora da cidade e visitar Graceland. Talvez seja devido aos direitos de autor para mostrar a marca “Elvis Presley” fora de Graceland, uma pena!

Esquecendo este pormenor, Memphis é uma das cidades onde a Gibson tem uma das suas fábricas, a fábrica que produz guitarras por encomenda. Sim podes pedir à Gibson para fabricar a tua própria guitarra. 🙂 Esta fábrica produz entre 60 a 70 guitarras por dia, e a fábrica de Nashville produz cerca de 300 (informação dada pela guia), uma grande diferença.

Eles têm uma loja onde se pode tocar qualquer guitarra que esteja em exposição para venda e eu toquei em algumas. O som é fantástico e pode-se sentir e ouvir a diferença de uma guitarra de 280€ e 2800€. Aqui estão algumas fotos de guitarras. Infelizmente era proibido tirar fotos ou filmar dentro da fábrica, essa parte é uma memória que ficará na cabeça. 😉

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Passámos dois dias em Memphis e apesar que pensarmos que seria pouco, foi o suficiente para ver o que tínhamos pensado. No primeiro dia fomos à fábrica da Gibson e demos uma volta à cidade; no segundo continuámos pela cidade e fizemos um passeio pelo Mississípi no típico navio a vapor. O passeio foi bom mas talvez em Nova Orleães tivesse sido uma experiência ainda melhor. Em Nova Orleães o navio era mais bonito e maior e tinham música ao vivo, Jazz e Blues, mas em Memphis tinham um senhor a contar histórias sobre o rio e a cidade. O melhor teriam sido as duas versões juntas!.

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Durante a viagem o senhor contou que o Mississípi muda constantemente o que o torna imprevisível. Mostrou-nos um edifício em Memphis com a forma de uma pirâmide que teve vários propósitos, não nos lembramos de todos, mas um deles foi ser o estádio de várias equipas de desportos como futebol americano e basebol. As equipas não gostavam de ter aquele edifício como a sua “casa” pela sua forma e por isso o edifício foi comprado por uma marca chamada “Bass Pro Shop” que é uma cadeira de lojas com tudo para desportos e actividades ligadas à natureza como pesca, caça, acampar, etc. Neste edifício eles fizeram algo bem diferente das outras lojas, fizeram um hotel e todo o espaço dentro da pirâmide faz-nos pensar que estamos nos pântanos, até têm um charco com crocodilos. Isto foi uma boa surpresa. 

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No dia de viagem para Nashville passámos por Graceland. Para os fans do Elvis Presley este é o local a visitar. Não entrámos na mansão mas pela entrada e pelas muitas lojas de recordações (7 ou 8) existem muitas coisas interessantes a ver que pertenceram ao Elvis. Todas as lojas vendem também coisas diferentes e eu e a Elsa concordamos que estas lojas são as melhores lojas de recordações que nós visitámos até hoje, não contando só com esta viagem. A marca “Elvis Presley” sabe fazer render o seu peixe.

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Está na hora de ir para Nashville e ouvir música Country… Tenho saudades de tocar guitarra!

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