Nashville – Country Road

Ever since I can remember I love country music. My mom had lots of K7 with country music and I spent hours listening to those tapes so country music is imprinted in my brain, blood and bones, thanks mom 🙂 Unfortunately Portugal does not identify much with this type of music so I lost my connection with it when I grew up and started hanging out with friends.

Elsa and I started watching a TV series called “Nashville” and it’s all about Country music, singers, song writers, concerts, drama, you name anything related to Country and it has it. If you haven’t seen it we recommend it. This series lighted up Country inside of me and Elsa, she even made a playlist before we started the trip of only country music. Yes I am listening to Country music while writing this post. Listen to this one song called Lay Low by Josh Turner.

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Well talking about Nashville… It is a very spread out town, you need a car to live there and to visit as a tourist; in many areas they don’t even have sidewalks. There was an area with 3 churches in one side of the road and houses on the other and if you lived in one of those houses and you wanted to go to church you needed to go by car, and probably increase 10 times the distance. USA have weight problems and now we know why 😉

Broadway Street is the street to go for live music on the Honkytonk bars. This street has a bar/saloon in every building with a live band playing that you can enjoy for free, some even have some space to dance.

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We stopped in one bar to listen to some Country and there was an artist launching his CD, that was a really nice surprise.

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One of my dreams since a boy was to have cowboy boots and a cowboy hat and it was the time and place to fulfill that dream. One store had a promotion, buy 1 take 3. We tried several, but Elsa does not like cowboy boots that much so I took 3 for myself. Some days later I also purchased the hat.

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Do you remember Ted Mosby and his red boots in “How I meet your mother”? Can we pull them off?

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Nashville is the home of the Country Music Hall of Fame Museum and we visited it. The history of country music and its origins was a surprise but the biggest surprise was the singers that started as country music artists like Bob Dylan. He started with the great Johnny Cash. Talking about artists, imagine who we found reference to…, yes, Elvis Presley. There are more references in Nashville to Elvis than in Memphis. 😉

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One night we wanted to do line dancing, but on the night we reserved for it the place was closed for a private party! Big fail because it was our last night in town and the night before we went there but they did not have any warning. So we decided to go for dinner in a nearby restaurant, the Rock Bottom Restaurant & Brewery. Arrived, booked a table and sat at the bar next to a salesman that was eating there. We can say that that dinner was the best we had on this trip until that day, good company and very good food. We decided to ditch the reservation and eat at the bar, best decision we made. One important thing during a trip like this is to be open to what comes to you and that night we were not expecting to meet a salesman and a bartender that made our night with stories and jokes going both ways. The food was delicious, especially desert!

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You can’t talk about Country music without mentioning the Grand Ole Opry. This is a great organisation of country music, a radio station of country music and above all a family. Check the history here. We went to Opry’s 90th anniversary celebration and it was an honor to be there and witness the Country music spirit. On one of the celebration days we saw the artists of the “Nashville” series performing live, yes they are not just actors, they are also real singers and song writers of Country music.

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We could not go to the South and not visit a plantation, so it was in Nashville that we had that experience. We went to visit The Belle Meade Plantation. Its history is amazing and sad at the same time. Our tour guide told the known story of the owners of the house but they are also trying to put together the story of the slaves that worked there because the story of the plantation includes all the stories. You can check more about the plantation in this link.

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Thank you Nashville for the great experience!

Ohhh almost forgot… We had another type of experience in Nashville… Disney on Ice. Another bucket list item.

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PS – One disappointment in Nashville and Country music, only tourists use cowboy hats… 😦

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Bandeira Portuguesa

Desde que me lembro eu adoro musica Country. A minha mãe tinha K7s com música country e eu passava horas a ouvi-las por isso acho que música country está no meu sangue, obrigado mummy. 😉 Infelizmente Portugal não se identifica com este tipo de música por isso perdi o contacto com ela quando cresci e comecei a sair com amigos.

Eu e Elsa começámos a ver uma série entitulada de “Nashville” e é sobre música country, os cantores, os escritores, concertos, drama da vida das pessoas, etc. Se ainda não viste e gostas de música nós recomendamos. Esta série acordou a música country que há em mim e na Elsa e ela até criou uma lista de músicas no telemóvel só com música country. E sim, estou a ouvir música country enquanto escrevo este post. Ouçam esta música que se chama “Lay Low” do Josh Turner.

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Falando de Nashville… É uma cidade que se expandiu horizontalmente, logo é necessário carro para lá viver ou mesmo visitar. Em muitas zonas nem passeios têm. Passámos por uma área onde num lado da estrada existiam três igrejas e do outro lado era uma zona residencial. Caso alguém dessa zona quisesse ir à igreja, tinham de ir de carro, aumentando o caminho talvez em 10x. Os Estados Unidos têm problemas de excesso de peso e agora percebemos porquê. 😉

Broadway Street é a rua para ir ouvir música ao vivo nos conhecidos bares “Honkytonk”. Esta rua tem pelo menos um bar em cada prédio com música ao vivo, entrada grátis, alguns até têm espaço para se dançar.

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Nós fomos a um dos bares para ouvir música Country e um dos artistas a actuar estava a lançar o seu CD, uma boa surpresa.

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Um dos meus sonhos de miúdo era ter botas e chapéu de cowboy e foi a altura certa para concretizar esse sonho. Uma das lojas tinha uma promoção, leve 3 pague 1. Experimentámos muitos pares de botas, mas a Elsa não gosta muito desse tipo de botas por isso eu comprei 3 pares para mim. Alguns dias mais tarde comprei o chapéu também. 

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Lembras-te do Ted Mosby e as suas botas vermelhas na série “How I meet your mother”? “Can we pull them off?”

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Nashville é a cidade onde está localizado o museu “Country Musica Hall of Fafe” e nós fomos lá. A história da música country e a sua origem foi uma surpresa mas a maior surpresa foram os cantores que começaram a sua carreira a cantar country, como o Bob Dylan. Ele começou a cantar com o Johnny Cash. Falando de artistas, imaginas quem é muito referenciado no museu…, sim, o Elvis Presley. Existem mais referências a ele em Nashville do que em Memphis. 😉  

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Uma das noites queríamos fazer “line dancing”, mas na noite que escolhemos para fazer esta experiência o bar estava fechado para uma festa privada! Foi uma grande falha porque na noite anterior passámos por lá e o bar não tinha aviso nenhum. Decidimos ir jantar a um restaurante ali perto, o “Rock Bottom Restaurant & Brewery”. Chegámos, reservámos uma mesa que estava pronta em 30 minutos e sentámo-nos no bar à espera ao lado de um senhor que é vendedor. Nós decidimos cancelar a reserva da mesa e ficar no bar, foi a melhor decisão. Uma coisa importante numa viagem deste tipo é estar aberto a experiências que não estávamos à espera, nessa noite foi conhecer o vendedor e o empregado do bar que tornara, a nossa noite muito divertida com partilha de piadas e histórias. A comida também estava deliciosa, especialmente a sobremesa!  

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Não podemos falar de música country sem falar da “Grande Olé Opry”. É uma grande organização da música country, uma estação de rádio e acima de tudo uma família. Lê a sua história aqui. Nós fomos à celebração do 90 aniversário e foi uma honra estar presente e presenciar o espírito da música country. Num dos dias da celebração vimos actuar alguns artistas da série “Nashville”, sim eles não são apenas actores, são também cantores e escritores de música country. 

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Nós não podíamos ir ao sul dos Estados Unidos sem ir a uma plantação, por isso em Nashville fomos visitar a plantação “The Belle Meade”. A história desta plantação é impressionante e um pouco triste. A nossa guia contou a história dos donos da plantação mas também estão a tentar saber a história dos escravos que lá trabalhavam, porque a história da plantação deve incluir ambas. Podes ler mais sobre a plantação neste link.

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Obrigado Nashville pela experiência maravilhosa!

Quase me esquecia… Tivemos outra experiência em Nashville… Disney no Gelo. Outro ponto na nossa “bucket list”.

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PS – Uma desilusão em Nashville e na música country, só os turistas usam chapéu de cowboy… 😦

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