Las Vegas – are we really in the desert?

We weren’t really sure how much we were going to like Vegas, we have seen plenty on TV but actually going there is always different. It turns out, it was one of the most fun places we have been to and you totally forget you are in the middle of the desert! Except in one thing, it is really hot there, on the first day I thought I was going to faint half a dozen times. In those moments I ran inside any building for the air conditioning and immediately cooled off. My throat wasn’t so happy about it the next day… Most locals just told me “honey this is nothing, you should have been here in August” and I thought “this is what slow cooking must feel like!” 😉

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Kidding aside, Vegas really is all about glitz and glamour. You also get to visit a lot of different places by going into the casinos themed like NY, Venice or Paris. Even ancient Rome and Egypt are right there! They are like cities within themselves and if you don’t want to go outside, you can easily spend a few very enjoyable days at any of them without feeling bored. There are several restaurants, pools, shops, clubs and different shows every night. Then you come back the year after to another resort and enjoy totally different surroundings. The quantity of shows and quality of the artists performing in Vegas is outstanding and if our budget allowed we would have enjoyed many of them!

There is unfortunately another side to Vegas, the gambling. If you take it like us and spend a few dollars in the 1 cent slots there is no danger but we easily see how addicted some people are and how many are on the streets begging to gamble it away. It’s like everything in life, you need to find the right balance to enjoy it. 

What we really enjoyed was the Harley Davidson we rented. This was in Nuno’s bucket list and I admit it was really fun to ride around Vegas on it. 

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These are our tips for your trip to Las Vegas:

– Pick a resort to stay in and really take advantage of all the facilities, especially the pools! There are the obvious choices on the Strip and would love to stay at the Venetian next time. Even if you stay in an older resort, you can get nice rooms (we had an amazing view to the Strip) at a great price and enjoy a great stay.

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– Prioritise really well which casinos/resorts you want to see, everything is much bigger and far away than it seems and you won’t have time to see it all. Don’t miss the fountain show at the Bellagio, they spend millions on it and it’s fantastic and free.

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– Make sure to visit Vegas downtown, check out the biggest gold nugget ever found at the Gold Nugget Hotel and enjoy the Freemont street experience. This street is covered with a roof with millions of LED lights and has live entertainment every night.

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– Take a picture with the Welcome to Vegas sign, it’s near the airport.

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– Try out the oxigen bars, we had never seen anything like them and even if we don’t really understand them, we think they fit well in Vegas 😉

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– Go to at least one show: concerts, magic, theatre, cirque du soleil; you’ll find something for every taste.

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– Go to the CBS television city at the MGM and watch and rate new shows that might air on TV. They told us it’s the only place to test shows like this and you can be part of the team.

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– Go to the Stratosphere tower and enjoy  great views of the sunset and watch Vegas light up as night falls. It also has several thrill rides on top and you can even take a plunge to the ground. A step up from the normal rides!

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And finally, rent a car and take a road trip to the Grand Canyon and more. Stay tuned, post coming soon!

Bandeira Portuguesa

Apesar de vermos muito sobre Las Vegas na TV é sempre diferent visitar em pessoa e não sabíamos se íamos gostar muito ou não. Acabou por ser um dos sítios mais divertidos por onde passámos e nem parece que estamos no meio do deserto! Excepto num aspecto, está um calor de morrer e no primeiro dia lá ia desmaiando meia dúzia de vezes. Nessas alturas ia para dentro de qualquer edifício para aproveitar o ar condicionado para arrefecer. A minha garganta é que não gostou muito da aventura… Os locais só me diziam “minha querida se achas que isto é quente devias ver em Agosto” e eu só pensava “cozinhar em lume brando deve ser assim” 😉

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Brincadeiras à parte, Las Vegas é mesmo exuberância e luz por todo o lado. E ainda tem a vantagem de se poder visitar (mais ou menos) uma série de cidades entrando nos casinos temáticos de Nova Iorque, Veneza ou Paris. Até Roma antiga ou o Egipto estão representados! Estes resorts são como pequenas cidades onde podemos passar vários dias bastante entretidos sem sair de lá se não quisermos. Têm vários restaurantes, piscinas, lojas, bares, discotecas, casinos e shows diferentes todas as noites. E no ano seguinte pode-se voltar para um outro resort e ter uma experiência diferente. E a quantidade de shows e qualidade dos artistas que actuam em Las Vegas é excepcional e se o nosso orçamento permitisse tínhamos visto uma série deles!

Há felizmente um outro lado de Las Vegas, o do jogo. Se se levar a coisa como nós e gastar uns dólars nas máquinas de 1 cêntimo o estrago é mínimo mas há muita gente que se perde e até nas ruas se vê muita gente a mendigar para jogar. Mas é como tudo na vida, tem de se aproveitar com conta, peso e medida.

O que nós aproveitámos mesmo foi a Harley Davidson que alugámos. Isto estava na Bucket list do Nuno há muito tempo e eu admito que foi muito divertido andar de Harley por Vegas.

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Estas são as nossas dicas para a vossa viagem a Las Vegas:

– Escolham um resort para ficar e aproveitem todos os aspectos, especialmente as piscinas. Existem as escolhas óbvias e na próxima vez gostávamos de ficar no Venetian. Mas mesmo que escolham um resort mais antigo conseguem quartos óptimos (nós tínhamos uma vista espectacular para o Strip) a bons preços.

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– Prioritizem muito bem o que ver e fazer, é tudo muito grande e exuberante, as coisas são mais distantes do que parecem e realmente não dá para ver tudo. Não percam o show das fontes do Bellagio, eles gastam milhões nele e é fantástico e grátis.

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– Não deixem de visitar a parte antiga e Las Vegas, tem o ar mais clássico e podem ver a maior pepita de ouro do mundo no Hotel Gold Nugget. Passem também pela rua Freemont que está coberta por milhões de luzes LED e tem shows grátis todas as noites.

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– Tirem a famosa foto com a placa “Welcome to Las Vegas”, fica perto do aeroporto.

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– Experimentem um dos bares de oxigénio, apesar de não entendermos muito bem o propósito ficam bem com o espírito de Las Vegas 😉

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– Vão pelo menos a um dos shows: concertos, magia, teatro, cirque du soleil; há algo para todos os gostos.

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– Passem pelo centro da CBS no MGM e podem participar em pesquisas sobre novas séries de TV que ainda não estrearam. Segundo nos disseram é o único do género e é uma experiência diferente!

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– Vão à torre Stratosphere para vistas excelentes ao pôr do sol e para verem Las Vegas a começar a brilhar ainda mais com o cair da noite. Têm também alguns “carrosséis” no tempo se querem mais adrenalina ainda do que nas feiras populares. Podem até saltar lá de cima!

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E finalmente, aluguem um carro e façam uma road trip até ao Grand Canyon e outras paisagens espectaculares. Mantenham-se ligados, o post chega em breve!

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