San Francisco – European vibe and gorgeous views of the Bay area

San Francisco had a special vibe to it, almost a feeling of being in Europe but still in the USA. Maybe it was the bridge and the hills that reminded us of Lisbon or maybe it was the chance to walk everywhere (great cardio by the way!) instead of driving, which is definitely not a given in many US cities. As many locals said, it is an expensive city to live in especially regarding housing due to the tech firms in close proximity. The hotel prices were just crazy so we decided in favor of airbnb once more and ended up with a modest room with a great view of one of the bridges. 

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There is of course much to do, as always, too much to fit in just a few days. SF has many different neighborhoods, and people seem to be very aware of the differences between them. If you ever decide to move there take your time to pick yours before really settling in. We also noticed people exercised outside a lot and it was a very dog friendly city. This of course warms my heart and pushed SF higher on my list of favorite cities in the world.

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In SF we definitely took our time to just enjoy the days and even let go of a few of the landmarks on our list to stay longer in places we felt especially well in. To me this meant taking Nuno to Pier 39 everyday. If you haven’t heard about them yet, there is a community of sea lions living there, by choice! After an earthquake in the 70s they decided to settle at the pier and the city build them decks where they spend their days doing sea lion things 🙂 Normally this is swimming, sunbathing, spooning together and a lot of complaining and fighting amongst themselves. It is so rare you can see these animals in the wild that spending time just watching them was my absolute favorite thing to do in SF and one of the top ranking of the trip so far. I had been looking forward to it and it did not disappoint. I just wished they wanted a hug too but we can’t have everything!

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Instead of the normal hop on hop off buses we decided to rent a Go Car for a few hours and drive around SF to see the major sights. It was really fun to do that but also a little crazy because you drive in the middle of the traffic and you feel so small compared to the regular cars. The car has a very accurate GPS system that informs you about the places you are driving by and gives you very precise directions just when you need them. You can stop along the way whenever you want for pictures which is another advantage to the buses. It really was a lot of fun and we look super cool right?!?

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We also took the vintage cable car ride that is a must do. Having those in Lisbon made them familiar to us but it was cool to go up and down the very steep streets in one of those.

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And of course we visited the iconic Golden Gate Bridge. It is just like our bridge in Lisbon and sometimes we forgot which one we were looking at. But we could walk across the Golden Gate, something that unfortunately you cannot do in Lisbon. We had an amazing experience walking across the bridge because we walked one way with a beautiful sunny no clouds in the sky day and after a picnic to enjoy the views, we started to see the fog approaching the bridge. We got to walk back in the middle of the fog and it was totally different and very cool to get to experience both in just a few hours.

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Bandeira Portuguesa

São Franscisco tem uma vibe especial, apesar de ser uma cidade americana poderia também ser uma cidade europeia. Foi a única que vistámos nos EUA que nos deu esta impressão. Talvez seja das colinas ou da ponte como a nossa em Lisboa ou do facto de se poder andar em vez de conduzir, o que não acontece de todo em muitas cidades americanas. Como muitas pessoas nos disseram é uma cidade extremamente cara para se viver sobretudo nos que se refere a casas, devido à proximidade de muitas empresas de tecnologia. Os preços dos hotéis são completamente loucos por isso optámos mais uma vez por airbnb and ficámos num quarto modesto mas com uma vista excelente para uma das pontes da cidade.

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Como em todas as cidades, há muito para ver e fazer em SF, demasiado para apenas uns dias. SF tem vários bairros e as pessoas dão muita importância às diferenças entre eles por isso se algum dia forem viver para lá passem algum tempo a descobrir as diferenças antes de decidirem em qual ficar. Também notámos que as pessoas fazem muito exercício na rua e que é uma cidade que integra bem os animais. Basta este último facto para SF subir vários lugares na lista das minhas cidades preferidas no mundo.

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Nos dias que passámos em SF decidimos levar o tempo com muita calma e até acabámos por não ver algumas das coisas que tínhamos planeado para aproveitar melhor as que gostámos mais. Para mim isto significou levar o Nuno todos os dias ao Pontão 39. Se ainda não ouviram falar, existe uma comunidade de leões marinhos que escolheu viver aqui. Apareceram depois de um terramoto nos anos 70 e decidiram ficar e a cidade construiu-lhes uns estrados para eles terem um habitat mais apropriado. Ali passam os seus dias a nadar, apanhar sol, aconchegarem-se entre si e a discutir muito uns com os outros 🙂 Hoje em dia é tão difícil ver animais selvagens a viver a sua vidinha em liberdade que ter esta oportunidade foi a minha parte preferida de SF e uma das melhores desta viagem até agora. Só faltou ganhar um abraço mas não se pode ter tudo!

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Em vez dos habituais autocarros hop on hop off decidimos alugar um Go Car por umas horas e ver os principais marcos de SF. É muito divertido conduzir estes carros mas também um pouco louco porque nos sentimos muito pequenos e andamos no meio do trânsito normal. O carro tem um sistema de GPS muito preciso que nos vai dando informações sobre os vários sítios por onde vamos passando e que ainda nos dá direcções exactas mesmo no momento em que temos de decidir por onde ir. E podemos ir parando sempre que quisermos para tirar fotos, o que é outra vantagem em relação ao autocarro. Foi realmente muito divertido e digam lá se não estamos super fashion?!? 🙂

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Também fizémos a típica viagem de eléctrico mas tendo destes em Lisboa foi algo já mais familiar para nós. Mas ainda ssim foi muito giro subir e descer as ruas muito inclinadas.

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E claro, vistámos também a famosa Ponte Golden Gate. O design é igual à nossa 25 de Abril e às vezes até nos confundia, mas nós temos o comboio e eles podem andar a pé ou de bicicleta pela ponte. Tivémos muita sorte com a altura que escolhemos para passear pela ponte porque para lá fomos com um dia cheio de sol e sem nuvens e depois de uma pausa para um picnic começámos a ver o nevoeiro a aproximar-se e fizémos o regresso envoltos em nevoeiro. Não dava para planear melhor 🙂

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One thought on “San Francisco – European vibe and gorgeous views of the Bay area

  1. Ana Augusto says:

    Fico tão contente com os mails q começo logo a ler e nunca leio em português! 😄 no máximo, leio outra vez em português! 😂😂
    Elsa, aderiste mm às trancinhas! Estás uma native! The indian kind! 😉 love it!
    Tenho pena de n ter ido a SF qd podia por isso fico mt contente c a vossa visita e partilha! 😄
    Beijinhos grandes c saudades!!😘😘

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