Los Angeles – sunlight, stars and bucket list

Being the second largest city of the USA we always imagined LA to be huge. And it was! It was a great city and we really enjoyed our days getting to know some of the places here but honestly we cannot imagine living here without spending hours and hours in the car. It is not uncommon to drive 50 or 60 Km to visit one of the sights and the traffic is just crazy. When you think of multiple roads crossing each other up and down, six lanes each side, people switching lanes all the time and thousands of cars competing to get there first, this is LA traffic!

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Still it was worth all the driving to get to know the places we saw. And we had the absolute best airbnb place of the entire trip! Bed and bath, full kitchen, pool, gym, everything! If you ever want the details let us know. We have stayed in many hotels far worse than this for a much higher price. The host is great too, just as present or absent as you want and great to talk too. And we got to meet other great travelers and locals! 

These are our tips for Los Angeles:

– Take a studio tour, it is quite interesting to pass through the sets and learn how they are built and the multiple times they were used without us noticing it was the same. We chose Universal to combine it with the park but other studios have separate tours too. The park rides at Universal were great, catered more for adults, lots of 3D that we usually don’t appreciate but that really suited the rides. Oh and water splashed from everywhere, especially the Jurassic Park ride. Absolutely great!

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– Visit Disneyland, this is the only park planned by Walt Disney. There is a chance to learn about his plans and the evolution of the park. A tip, if you go just for one day, plan in advance what you want to do, it is far too much to cover all and you might miss some great attractions. Don’t miss the Toontown, where Mickey, Minnie and the rest of the family live. Every Disney should have a Toontown! And the fireworks at night are fantastic, it even snows and I might be responsible for that 😉

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– Walk along the Walk of Fame, famous for many reasons and a sketchy area at night but it’s cool to see so many famous names on the sidewalk. It is also a good place to pick up some souvenirs.

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-Visit the Santa Monica pier. The Ferris Wheel ride has been on my bucket list for a really long time. It was also cool to walk on the beach and see the “Baywatch” towers and walk underneath the pier (this was a little creepy too to be honest). 

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– The Venice boardwalk needs to be seen by day, we went at night at it was mostly scary. It’s also where many homeless sleep at night and LA has a huge problem with homeless people. We didn’t have time to go back during the day so we hope you have a better experience. We definitely didn’t see the roller-skating babes (no photos of the area);)

– Drive through the many famous places like Rodeo Drive, Melrose, Hollywood and Robertson Boulevard. You will see the shops and the mansions but we didn’t see any celebrities or any paparazzi.

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– Visit the Griffith Observatory, this planetarium is free with exception of the movies if you want to watch any. You get the chance to look through a giant telescope and it’s great. We saw the line of sunrise move across the moon and also a star from one of the smaller telescopes. This is definitely something you don’t get to do everyday. We also saw one of the movies where they show you the sky as it is now and you feel like you are spinning in the room. So much better than 3D, I guarantee! Highly recommended and the narrator has one of the best voices ever for the part. If you haven’t figured out yet I loved this place! I am asking Nuno for a telescope one of these days 😉

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– From the top of the Griffith Observatory you get two additional reasons to visit: a fantastic view of LA and it is also one of the best spots to see the Hollywood sign. One of these is sure to get you there!

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– See a movie at one of the drive in theatres around LA. Maybe it’s cheesy to say it but to us it was a truly American thing to do 🙂 We saw the Martian and it was great! (no pics available :'()

We are definitely coming back if we have a chance for another visit. There was much left to see and do. California was probably our favorite state, it seems to have all kinds of nature and great weather for the most part. If only they could solve those pesky earthquake issues… 😉

One last thing, reserve a ticket and go and see American Football at University of Southern California, home of the Trojans. We went to see and it is an amazing game and show. This is a sport that deserves the money that is spent on it, not only we get to see a game, but also a show from the college band.

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Bandeira Portuguesa

Sendo a segunda maior cidade dos EUA, sempre imaginámos Los Angeles como sendi enorme. E realmente assim é. Tem imenso para ver e fazer e gostámos muito dos dias que lá passámos mas foi normal conduzir 50 ou 60 KM para ver o que queríamos. Deve ser impossível viver ali sem passar horas e horas no carro. Se pensarem em múltiplas estradas a cruzarem-se em cima e em baixo, seis faixas de cada lado, milhares de carros a trocar de faixa e a competir entre si para ver quem chega primeiro, então estão a pensar no trânsito de LA.

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Ainda assim valeu bema pena pelo sítios que ficámos a conhecer e tivémos o melhor alojamento de airbnb de sempre. Suite, cozinha completa, piscina, ginásio e o dono é fantástico e tão presente ou ausente quanto se queira. E ainda ficámos a conhecer outros hóspedes e pessoas locais super simpáticas. Se forem a LA recomendamos vivamente este sítio. Garanto que é muito melhor e mais barato do que muitos onde já ficámos.

Estas são as nossas dicas para Los Angeles:

– Façam um dos tours dos estúdios de gravação, nós escolhemos o da Universal para combinar com o parque de diversões e foi muito interessante aprender sobre as gravações e os cenários e como estes são usados em muitos filmes e nós nem nos apercebemos. E o parque de diversões é muito bom, mais dirigido a adultos e muitas das rides incluem 3D, o que normalmente não gostamos muito mas que ajudam muito nestas. Ah e preparem-se para levar com água em todo o lado, especialmente no Jurassic Parque. Muito bom!

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– Visitem a Disneyland, este é o único parque da Disney que foi pensado pelo Walt Disney. Podem aprender mais sobre a história do parque e a sua evolução. Um conselho especialmente se forem apenas por um dia: pesquisem o que querem fazer e planeiem o dia porque é enorme e não dá para fazer tudo. Não percam a Toontown onde estã a casa do Mickey, a Minnie e o resto da família. Todas as Disney deviam ter uma Toontown. E o fogo de artifício à noite é espectacular, até neva e eu se calhar sou a responsável 😉

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– Andem pelo Passeio das Estrelas, é giro passear e reconhecer os nomes de tantas estrelas. Também é uma boa altura para comprar umas souvenirs. Mas a zona em si tem um ar pouco recomendável especialmente à noite.

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– Visitem o pontão de Santa Mónica. Andar na roda gigante estava na minha bucket list há muito tempo e também foi muito giro andar pela praia e passar pelas torres dos “Baywatch” e também andar por baixo do pontão, embora isto tenha sido também um bocado creepy.

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– Não vão ao calçadão da praia de Venice à noite. Nós não tivémos tempo para ir de dia e à noite o ambiente não é nada bom. Está também cheio de sem abrigo que dormem lá e LA tem um problema muito grande com sem abrigo mas escusado será dizer que não vimos as babes dos patins 😉 (não temos fotos da área) 

– Passem de carro pelos sítios famosos como Rodeo Drive, Melrose, Hollywood ou o Robertson Boulevard. Vão encontrar as lojas e as mansões mas nós não vimos nenhumas celebridades ou paparazzi.

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– Visitem o Observatório Griffith, é um planetário grátis, apenas os filmes se pagam se quiserem ver algum. E podem usar o telescópio enorme para ver o espaço. Nós vimos a linha do amanhecer na lua e também uma estrela por outro telescópio e foi espectacular. Vimos também um filme que mostra a posição exacta das estrelas no céu neste momento. A sala parece girar e é muito melhor que 3D garanto! E o narrador tem a melhor voz para o papel. Caso não tenham percebido ainda adorei este sítio e acho que um destes peço um telescópio daqueles ao Nuno 😉

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– Duas razões extra para visitarem o Observatório Griffith se ainda não estão convencidos: tem uma vista excelente sobre LA e é dos melhores spots para tirar fotos à placa de Hollywood.

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– Vão a um cinema drive in, nós fomos ver o Marciano e gostámos muito. Pode ser só ideia nossa mas pareceu uma coisa tipicamente americana de se fazer (esquecemos de tirar fotos ;'().

Voltaremos definitivamente a Lo Angeles se tivermos oportunidade, ficou muito por ver e fazer. A Califórnia foi provavelmente o nosso estado preferido, tem todo o tipo de natureza e bom tempo em geral. Se ao menos resolvessem aquele problemazinho chato dos terramotos… 😉

Faltou mencionar a nossa experiência com o futebol americano, se forem a Los Angeles reservem um bilhete para ir ver os Trojans da Universidade do Sul da Califórnia. Nós fomos e é uma experiência incrível, não é apenas u, jogo é também um show. Este desporto merece o dinheiro que é gasto nele, com uma ida a um jogo vemos não só as equipas a jogar mas também um show dado pela banda da universidade.

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