Hawaii – Oahu is not Waikiki

We had high hopes for Hawaii and were really looking forward to our days here of beach, sun and relaxing and getting to know more about the Hawaian culture. Maybe we had seen too many movie stereotypes of Hawaii but what we saw was not what we expected. 

We thought of arriving at the airport to be greated by locals delivering flower necklaces and listening to hawaian music. The reality: no one to greet us, no music and the necklaces are available for purchase… We should have seen the signs here.

IMG_4532 IMG_6277

We are sorry to say but Waikiki was simply the biggest disappointment of this trip so far. The beach is practicly non existent (when the tide is high it is non existing in several points), the architecture is not nice or tropical in any way and it has the biggest concentration of high end shops we have seen until now. Not even Paris or Milan had so many in such a small area. Someone we met called it Rodeo Drive of Hawaii. Since there is a huge amount of tourists from Asia the tourism is directed mostly at them, both in terms of the shops but also food and even activities. The rest of the US writes the signs in English and Spanish but in Waikiki it’s English, Japanese and Chinese (probably Mandarin) just to give you an idea. It turns out we reached Asia sooner than expected 😉 We have to clarify we have nothing against these nice tourists, we just had a totally different picture of Waikiki.

CIMG4584

We do have to say the people are really nice and friendly and even though we didn’t like Waikiki we knew Hawaii and Oahu had much more to offer so we rented a car to explore the island and we found beautiful spots both in the beaches of the North Shore, but also Kailua and Lanikai. The water in Oahu is of the most beautiful blue, as you can see from the pictures.

IMG_6381              CIMG4701

CIMG4690 CIMG4692

DCIM114GOPRO DCIM114GOPRO

IMG_6343 IMG_6372

CIMG4719 CIMG4723

We were also extremely fortunate and got to see a beautiful traditional ceremony in Kailua to receive one of the traditional boats with dances and just a beautiful setting. You cannot get this at any of the touristy luaus.

CIMG4654 CIMG4649

CIMG4652

CIMG4647 CIMG4648

IMG_6360 IMG_6361

IMG_4586 CIMG4673

CIMG4680             IMG_6369

The mountain views are also spectacular and so was the garlic shrimp (for me) and sweet and super spicy (for Nuno) dishes we tried right off of a food truck. The pineaple and local fruit are also a must!

CIMG4617 CIMG4621

IMG_6383 IMG_6393

IMG_6396

IMG_4627 IMG_4626 IMG_4624

And the car was great too 😉

DCIM114GOPRO DCIM114GOPRO

IMG_6378                        IMG_6379

On our last day we decided to take a boat trip to see some dolphins and it was a great experience to see them swimming in large numbers. Turns out they were sleeping at the same time as they were swimming. I like to say I am good at multi-tasking but this is a whole other level! We also did some snorkelling (it makes me so seasick…) and enjoyed a very wavy trip back!

CIMG4741 CIMG4745

CIMG4771 CIMG4774

This was our last stop in the USA, it was wonderful to get to know the country better! There is so much variety in this country that even though we spent many weeks here we could have easily stayed longer and add more stops to our map.

Bandeira Portuguesa

As nossas expectativas para o Hawaii eram elevadas e estavamos muito entusiasmados com os nossos dias de praia e a conhecer melhor a cultura havaiana. Mas o que encontrámos foi muito diferente do que esperávamos. Talvez sejam filmes a mais…

Pensámos que íamos ser cumprimentados à chegada com colares de flores e ouvir música havaiana mas nem cumprimeito nem música. E os colares estavam era à venda… Devíamos ter visto os sinais aqui.

IMG_4532 IMG_6277

Lamentamos dizer mas Waikiki foi a maior desilusão da nossa viagem até agora. A extensão de areia na praia é quase inexistente (quando a maré está alta realmente não existe em muitos pontos), a arquitectura não é gira e nada tropical e tem a maior concentração lojas de luxo que jamais vimos. Nem Paris ou Milão têm tantas numa área tão pequena. Uma pessoa que conhecemos chamou-lhe Rodeo Drive do Hawaii. E como têm um afluxo enorme de turistas da Ásia o turismo está muito direccionado para eles, não só nas lojas mas também nos restaurantes e até nas actividades. O resto dos EUA escreve os sinais em inglês e espanhil e no Hawaii são escritos em inglês, japonês e chinês. Afinal chegámos à Ásia mais chedo do que pensámos 😉 É importante clarificar que não temos nada contra estes simpáticos turistas, apenas tínhamos uma ideia completamente diferente de Waikiki.

CIMG4584

Mas as pessoas são extremamente simpáticas e apesar de não termos gostado de Waikiki sempre soubemos que o Hawaii e Oahu é muito mais que isso. Por isso alugámos um carro e fomos conhecer o resto da ilha. Valeu muito a pena pelas praias espectaculares da North Shore e também Kailua e Lanikai. O azul da água é simplesmente espectacular!

             IMG_6381           CIMG4701

CIMG4690 CIMG4692

DCIM114GOPRO DCIM114GOPRO

IMG_6343 IMG_6372

CIMG4719 CIMG4723

Em Kailua tivémos o privilégio de assistir (estar no sítio certo à hora certa) a uma cerimónia tradicional de recepção a um dos barcos mais respeitados da ilha. Isto não se vê nos luaus para turistas.

CIMG4654 CIMG4649

CIMG4652

CIMG4647 CIMG4648

IMG_6360 IMG_6361

IMG_4586 CIMG4673

CIMG4680             IMG_6369

As paisagens de montanha também são espectaculares e o mesmo se pode dizer dos camarões em alho (para mim) e sweet and super spicy (para o Nuno) que comemos numa roulotte.

CIMG4617 CIMG4621

IMG_6383 IMG_6393

IMG_6396

IMG_4627 IMG_4626 IMG_4624

Ah, e o carro também não era nada mau 😉

DCIM114GOPRO DCIM114GOPRO

IMG_6378                        IMG_6379

No nosso último dia decidimos fazer uma viagem de barco para ver golfinhos e foi óptimo vê-los a nadar e saltar em grupos. E estavam a dormir aparentemente. Eu gosto de dizer que consigo fazer muitas coisas ao mesmo tempo mas isto é outro nível! Também pudemos fazer snorkeling (tão enjoada que eu fiquei com as ondas…) e ter uma viagens com ondas enormes no regresso!

CIMG4741 CIMG4745

CIMG4771 CIMG4774

Esta foi a nossa última paragem nos EUA e adorámos o nosso tempo aqui. Apesar de termos passado várias semanas aqui o país tem tanta variedade que sentimos que podíamos ter ainda acrescentado várias paragens ao nosso mapa.

Advertisements

2 thoughts on “Hawaii – Oahu is not Waikiki

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s