Tokyo – urban glamour and neon lights

Arriving in Tokyo was a true cultural shock. The language barrier is huge since so few people speak English and it really is very different of everything we have experienced until now. But we loved it!

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Just understanding the public transportation system was a challenge but using the subway app solved it right away! It is definitely the most organized country we have seen so far. There is a lot to learn from the Japanese with regards to organization. There is a system for everything and everything is well marked, we just might not understand it since we cannot read most signs. Even which side of the stairs to walk on is marked and since they drive on the left it was confusing at first. We can see who the outsiders are 🙂

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Our first impression, mainly because of the area we stayed in on the first night, was that although Tokyo is hug; the streets, houses and cars all looked so small. They looked like toy cars next to us. But start walking and you see how far things are!

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We spent the first day in Tokyo before taking the bullet train (shinkansen) to Kyoto. We spent this day just walking around the streets in Shibuya and Shinjuku. These are big shopping areas, as are most major train/subway stations. The neon signs at night are hypnotizing and the screaming girls and boys advertising their shops are really fun. But there were no people dressed in crazy outfits, at least not the way we expected. There were many stylish people with a very Japanese fashion look, I personally love it! I also found the language barrier very charming and a way to walk around shops unnoticed. Truth be told Japanese will talk to you in Japanese even when they clearly see you are not getting a word, it was really fun to be part of this experience, they just don’t break character! And a smile, sign language and “arigatou” get you a long way!

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After returning from Kyoto we spent 4 more days in Tokyo. When we came back we noticed people behaved more urbanely than in Kyoto, if that is a correct term to express it. Less bowing to each other (awesome to watch, everybody wants to be the last!) and more hand shaking and also a bit better English. We finally started to understand what we had been eating 😉

On the first day back we walked around Ameyoko, an area full of electronics stores and a big street market full of small stands of cheaper goods. This area also has many Anime shops, it was cool to see how big it is in Japan but we still didn’t see people dressed up, perhaps it was a phase that passed?

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On the second day we visited the grounds of the Imperial Palace, you can only see it from the outside. 

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In the afternoon we visited Yarakucho and Ginza, the upscale shopping area, great for window shopping and for a Starbucks coffee. In general the pastries in Japan are delicious, some of the best we have ever tried! Food in general was of high quality even in unexpensive places, it seems to be the rule in the cities we visited. That was great for us, we tried tasty sushi and steaks and rice bowls, even when choosing was sometimes hard. Egg, tofu, green tea and red beans are in one way or another part of most foods you see.

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At night we followed a friend’s tip and went to Guyon Restaurant for a delicious Kobe steak. It was probably the best steak we ever had, it melted in your mouth. And the sake was delicious too!

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The following day we went to the Tsukiji market and tried out some more local cuisine small dishes of squid and scalops. We were too late for the tuna auction that takes place around 3 or 4 am but it was fun walking around and seeing all kinds of food, the ones you want to try and the others 🙂

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In the afternoon we took the monorail to the Odaiba island, a man made island where you get excelent views of Tokyo’s skyline and surprise, there is even a small replica of the Statue of Liberty. And of course, more shopping centers, there is not an area we visited in Tokyo that didn’t have them. And many upscale brand shops; Waikiki suddenly made more sense to us!

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On the last day it was time for some souvenir shopping and for sending a package through the post office where they only spoke Japanese. Let’s see if it gets there! Then we went to the wrong airport, but that you already know 🙂

We didn’t get to see sumo wrestling as there was nothing scheduled on our dates so we had to leave it for next time. We feel there is still so much to see in Japan, many other cities to get to know,  that we will definitely come back!

Bandeira Portuguesa

A nossa chegada a Tokyo foi um verdadeiro choque cultural. A barreira da língua é enorme porque poucas pessoas falam inglês e é realmente muito diferente de todos os sítios por onde passámos até agora. Mas absolutamente adorámos!

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Apenas endender o sistema de transportes públicos foi um desafio mas usar a app do metro resolveu a questão num instante! É sem dúvida o país mais organizado que já visitámos. Temos todos muito a aprender com os Japoneses neste aspecto. Têm um sistema para tudo e tudo está bem identificado, nós é que nem sempre entendemos por não conseguirmos ler. Até por que lado da escada andar está marcado e como conduzem à esquerda isto foi confuso de início. Dava para ver quem não era de lá 🙂

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A nossa primeira impressão, sobretudo pela zona onde ficámos na primeira noite, foi de que apesar de Tokyo ser uma cidade gigante; as ruas, casas e carros eram surpreendentemente pequenos. Pareciam carros de brinquedo ao nosso lado. Mas comecem a andar e vão ver como as distâncias são enormes!

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Passámos o primeiro dia em Tokyo antes de apanharmos o comboio ultra rápido (shinkansen) para Kyoto. Neste dia passeámos pelas ruas de Shibuya e Shinjuku, que são duas grandes zonas de compras, tal como muitas outras áreas à volta das grandes estações de comboio/metro. Os letreiros luminosos à noite são hipnotizantes e as raparigas e rapazes a gritar na rua para chamar a atenção para as suas lojas são muito divertidos de observar. Mas não vimos ninguém vestido de forma louca, pelo menos não da forma como esperávamos. Vimos muitas pessoas super bem vestidas e com um estilo muito elegante e japonês, que eu pessoalmente adoro. Também achei a barreira da língua muito charmosa e dava para andar pelas lojas sem muita atenção. Verdade seja dita, os Japoneses falam sempre em Japonês connosco e continuam a falar como se estivéssemos a entender, mesmo quando é óbvio que não entendemos uma palavra. São situações muito divertidas! Um sorriso, linguagem por gestos e um arigatou ajudam imenso!

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Depois de regressarmos de Kyoto passámos mais 4 dias em Tokyo. No regresso reparámos que as pessoas em Tokyo têm um comportamento mais urbano, se assim se pode chamar. Menos vénias uns aos outros (espectacular de observar, toda a gente quer ser o último) e mais apertos de mão e um nível de inglês um pouco superior. Finalmente começámos a perceber o que tínhamos andado a comer 😉

No primeiro dia passeámos por Ameyoko, uma área cheia de lojas de electrónica e um grande mercado de stands de coisas mais baratas. Esta área tem também muitas lojas de Anime, foi giro ver a loucura que são as lojas e séries mas mesmo assim não vimos ninguém trajado, talvez tenha sido uma fase que passou?

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No segundo dia visitámos a área do Palácio Imperial, que só se pode ver por fora.

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À tarde passeámos por Yarakucho e Ginza, a área conhecida pelas lojas caras, para vermos montras e beber um café no Starbucks. Em geral os folhados no Japão são deliciosos, dos melhores que já provámos. A comida em geral é de muito boa qualidade, mesmo nos sítios menos caros; parece ser a regra nas cidades que visitámos. Isso foi óptimo para nós, assim provámos bom sushi e bifes e malgas de arroz com camarão. Mesmo quando escolher nem sempre era fácil; ovo, tofu, chá verde e feijão vermelho doce parecem estar sempre presentes nas comidas de uma forma ou outra.

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À noite seguimos o conselho de um amigo e fomos jantar bife Kobe ao restaurante Guyon. Foi muito provavelmente o melhor bife que já comemos, derretia-se na boca! E o sake também não era nada mau!

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No dia seguinte fomos até ao mercado de Tsukiji onde provámos mais especialidades locais como espetadas de lula e escalopes. Fomos muito tarde para o leilão do atum que acontece pelas 3 ou 4 da manhã mas foi divertido andar pelo mercado e ver todo o tipo de comida, a que queremos provar e a outra 🙂

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À tarde apanhámos o comboio de indução até Odaiba, uma ilha totalmente artificial com um ar futurista e com excelente vistas para a cidade. E surpresa, tem também uma mini Estátua da Liberdade. E claro, mais centros comerciais, não fomos a nenhum lado onde não os encontrássemos. Tal como muitas lojas de marcas caras; de repente Waikiki começou a fazer mais sentido!

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No último dia aproveitámos para comprar umas souvenirs e para enviar uma encomenda pelos correios onde só falavam Japonês. Vamos ver se aparece! E depois fomos para o aeroporto errado, mas isso vocês já sabem 🙂

Ficou a faltar ver luta sumo mas vai ter de ficar para a nossa próxima visita porque desta vez não havia nada programado nas nossas datas. Sentimos que ficaram muitas cidades por conhecer no Japão e temos mesmo de cá voltar.

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