Hong Kong – West meets East, cultures mix

Hong Kong was not part of our original plan, it replaced Beijing as the visa situation for China could not be sorted in time. We didn’t have time to do much research before arriving there and the main ideas in our mind were that it had an impressive skyline with a famous light show, a big cultural mix from being a former British colony now under China’s ruling, one of the world’s financial centres and a city with a lot of space issues.

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On the bus ride from the airport we had a good chance to see the massive harbor and enjoy good views of the city surroundings. As you get closer to the HK island, traffic gets chaotic and moving becomes slow. What we noticed immediately was the huge contrast between the glass towers that make up the water frontline compared to the other skyscrapers where most really need maintenance, these seem to be mainly residence buildings. Given the space restrictions construction is done in height.

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Our hotel room was on the 29th floor in one of the many needle buildings and it took some flexibility to see the road below. Still we had a nice view to some of the waterfront HK buildings, a nice surprise we did not expect.

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Much like in Japan space is used as efficiently as possible. But the culture, at least what we experienced, was very different. We have to say we managed to have better communication experiences in Japan where neither spoke a common language than in HK when English was a common language. Not that people weren’t nice, we weren’t there long enough to say anything for certain but they were always trying to get in front of you. Our friend from Macau clarified it for us, it’s the Chinese survival culture. With so many people competing for the same space, job, metro, …,  getting there first is the way to survive. To us it was mostly tiring and sometimes frustrating, especially after arriving directly from Japan.

In total we spend only two full days in HK since we spent one in Macau. Not a lot of time to see all we had planned plus a super swollen foot from me hindered some of our plans. Still we feel we prioritized the best we could.

We took the tram to the Victoria Peak and enjoyed breath taking views of the city. The Hong Kong skyline is really impressive and together with the Mong Kok markets it was our favorite parts of HK.

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The Peak Tram is the most common way to get to the peak but it is very crowded so make sure you reserve enough time. The view is often clouded but have some patience and the sun might start shining through the clouds. This is also where you see the most forest or green areas of HK, it would be nice to have some more along the city areas, perhaps replacing some shops with gardens J If you have been to HK you will understand what we are saying, there are shops and shopping centres everywhere and the shops repeat themselves a lot. Replacing some of them with gardens or rest areas would give tired tourists a chance to catch their breath and rest their feet before continuing to the next attraction or shopping area.

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Use the audio guide at the Victoria Peak, it has lots of useful information about the interest points and about the history of HK. You can easily spend a couple of hours just admiring what is in front of you. An interesting fact is that the sea passage to HK is now 1 km shorter than in the beginning, this is how much land has been extended to the sea!

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Before sunset we took the Star ferry across the Victoria Harbour to the Tsim Sha Tsui promenade to save a nice spot to see the light show that takes place every night at 20h. This is a must do in HK and although it was very impressive we think it can still get better with more light blinking and building choreography. The resources seem to be there, it would be cool to see it evolve even further. We think the reviews we read built up our expectations a bit too much.

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A nice tip for future tourists. Make sure you pick up your Octopus card at the airport, this card allows to use all public transportation like subway, buses and the vintage looking two story cable cars that were our favourites. You can also pay with this card at convenience stores. The public transportation system works really well and is a cheap way to go around.

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We spent our second day in HK in the Kowloon side, we first started with the Avenue of the Stars that unfortunately is under renovation so the statues have been moved to a nearby view point. We went in circles until we found them, information was very poor but Nuno was determined to get his photo with Bruce Lee!

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We spent the rest of the day strolling around the Mong Kok markets. In our opinion the Temple Street and Jade markets are the best. You can pretty much find anything there in terms of souvenirs but be ready to haggle a lot to get good bargains. We tried the best we could for some small items!

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Unfortunately we did not see the Big Buddha in Lantau Island, this is a must see if you go to HK and we are sorry we missed it but I wasn’t sure how much walking was needed and was in no condition so we prioritized other sites. We would also like to have visited the Aberdeen harbour with all the traditional boats, if you do go there let us know what we missed!

Bandeira Portuguesa

Hong Kong não fazia parte do plano original da nossa viagem, foi adicionado para substituir Beijing quando não conseguimos resolver a questão dos visas. Não tivémos muito tempo para pesquisar sobre HK antes de chegarmos a as principais ideias nas nossas cabeças sobre a cidade eram de uma skyline/vistas impressionantes com um show de luzes muito recomendado, uma grande diversisdade culturar por ter sido colónia britânica actualmente sob domínio da China, um dos grandes centros financeiros mundiais e uma cidade com problemas de espaço.

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A viagem de autocarro do aeroporto deu-nos uma boa oportunidade de ver o porto gigante e as vistas dos arredores. À medida que nos aproximamos da ilha de HK o tráfico torna-se caótico e começa a ser difícil avançar. O que notámos imediatamente foi o grande contraste entre as torres dos edifícios na linha de água, de vidro o bem cuidados, e depois o resto dos edifícios, que parecem ser maioritariamente residenciais, muitos que parecem precisar de manutenção urgente. Dadas as restrições de espaço a construção é compreensivelmente feita em altura.

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O nosso quarto era no 29º andar num dos muitos edifícios agulha e requeria mas técnicas de contorcionista para ver a estrada. Mas tínhamos uma vista muito boa para alguns dos edifícios na linha de água, o que foi uma agradável surpresa.

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Tal como no Japão o espaço é usado de forma tão eficiente quanto possível. Mas as cultura, pelo menos pela nossa experiência pessoas, foi muito diferente. Temos de dizer que conseguimos ter melhores experiências de comunicação no Japão onde não tínhamos uma língua comum do que em Hk quando o inglês era a língua em comum. Não estamos a querer dizer que as pessoas não são simpáticas, não ficámos tempo suficiente para formar uma opinião decisiva mas estavam sempre a tentar passar-te à frente. O nosso amigo em Macau cexplicou-nos que a cultura chinesa é muito assim, é uma questão de sobrevivência. Com tanta gente, há sempre alguém em linha para o mesmo lugar, emprego, … Para nós era apenas extremamente cansativo e frustrante às vezes, especialmente tendo chegado directamente do Japão.

No total passámos apenas dois dias completes em HK, o terceiro passámos em Macau. Não foi tempo suficiente para ver o que tínhamos planeado eo meu pé super inchado ainda nos fez andar mais devagar. Ainda assim prioritizámos o melhor que conseguimos.

Apanhámos o eléctrico para o Pico de Victoria onde tens vistas deslumbrantes da cidade. A vista aérea de Hong Kong é realmente impressionante e juntamente com os mercados de Mong Kok forams as nossas partes preferidas de HK.

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O eléctrico para o Pico de Victoria é a forma mais comum de visitar o topo mas as filas costumam ser longas por isso reserva bastante tempo. A vista está muitas vezes obstruída por nuvens mas se formos pacientes o sol pode acabar por começar a espreitar por entre as nuvens. É aqui que se concentram a maior parte das áreas verdes de HK, seria simpático ter mais algumas espalhadas pela cidade, talvez substituir algumas das lojas por jardins J Se já estiveream em HK acho que váo entender, há lojas por todo o lado e as marcas repetem-se muito. Substituir algumas por áreas verdes ia dar aos turistas uma chance de descansar e repor forças antes de continuarem para a próxima actividade our shopping.

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Usem o guia audio no Pico de Victoria, tem imensa informação útil concentrada sobre os vários pontos de interesse que se veêm e sobre a história de HK. Pode-se facilmente passar duas horas a admirar a cidade e um facto interessante é que HK já reduziu o estreito do mar em 1 km. Isto é quanto a cidade já se expandiu para o que antes era apenas água.

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Antes do pôr do sol apanhámos o ferry Star que atravessa o porto de Victoria para o miradouro de Tsim Sha Tsui para termos um bom lugar para ver o show de luz que acontece todos os dias às 20h. É uma das atracções principais de HK e apesar de ser muito bom achamos que pode ainda evoluir mais um pouco com mais coreographia entre os edifícios e show de luzes mais activo. Achamos que as reviews que lemos nos elevaram as expectativas talvez um pouco demasiado.

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Uma dica útil para futuros turistas. Não se esqueçam de comprar um cartão Octopus no aeroporto, este cartão permite andar em todos os transportes públicos como metro, autocarros e eléctricos de dois andares vintage que eram os nossos preferidos. Também se pode usar este cartão para pagar nas lojas de conveniência. Os transportes públicos de HK funcionam muito bem e são uma forma barata de viajar pela cidade.

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No nosso segundo dia em HK começámos por visitar a Avenida das Estrelas. Infelizmente a zona estava em obras e muito mal sinalizada então andámos às voltas até encontrarmos as estátuas num miradouro ali perto. O Nuno estava determinado em ter a sua foto com o Bruce Lee e lá conseguimos.

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Passámos o resto do dia nos mercados na zona de Mong Kok. Na nossa opinião os melhores são os de Temple Street e o mercado de Jade. Pode-se mais ou menos encontrar de tudo para souvenirs mas temos de regatear que nem loucos. Demos o nosso melhor pelos nossos imans e postais!

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Infelizmente não tivémos tempo para visitar o Grande Buddha na ilha de Lantau, é um must em HK e temos pena de não termos conseguido ver mas o meu pé não estava em condições de grandes caminhadas e não sabíamos se seria preciso andar muito. Também gostávamos de ter visto o porto de Aberdeen com os seus barcos tradicionais, se lá forem digam-nos o que perdemos!

 

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3 thoughts on “Hong Kong – West meets East, cultures mix

    • Elsa and Nuno says:

      Thanks for your comment. It is really nice to have feedback and to know that what we share is interesting and appreciated. Thanks also for the wishes. We are now in Portugal and we will spend Xmas and New Year with family. And you? Any big plans?

      Liked by 1 person

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