Macau, an old Portuguese colony

Macau was given back to China in 1999, until then we could see during this trip that the Portuguese left a mark, but not language wise, almost no one spoke Portuguese, but we have a very good connection there, Pedro Xavier, a local friend who went together with Elsa to university. We took advantage of that and we had him for the whole day to give us a tour in town. Thank you Xavier, we would never get to know the real Macao without you! And what a tour…

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First thing we did was walk from the ferry station to the bottom of the Guia hill that has a cable car called “Teleférico da Guia” from the Portuguese era and one thing that we saw during the walk and the ride on the cable car was that the town looked old and that all streets had their name in Portuguese and in Cantonese (Xavier correct me if I am wrong).

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We took the cable car that passes over the Flora Garden that has a small zoo and, an aviary and some landscape gardens, all seemed to show the effect of the years and there was big repair job of a water tank that serves the city.

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From there we went to the Guia Fortress built by the Portuguese in the 1600s after a Dutch attempt to conquer Macau from the Portuguese that failed because of one single canon shot that blew up all the Dutch ammo and with it the biggest ship they had. Curiosities, the shot was made by a Jesuit Priest called Rho when all hopes of winning where long gone because the Dutch where already disembarking their troops and going up the Campos Street. You can read the story in Portuguese in next picture. Sorry for not having it in English.

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When the fortress was built the water was going against the hill but now with all the construction and the extra land man made there is some kilometers from the hill to the nearest water. Check the animation that I found at Wikimedia Commons by clicking here.

Some photos of the fortress that have inside a chapel and a lighthouse.

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The views from the top are some of the best of the city.

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This high view point continues to warn people about the storms and how strong they are. This is made by hoisting big symbols made of iron that have their own code.

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From the fortress we went down via the Guia Hill Municipal Park used everyday by the locals to run, train with park machines and make their traditional martial arts.

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We walked lots this day and we saw several churches, gardens and landmarks of Macau, here are some pictures.

  • Vasco da Gama Garden

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  • Luís de Camões Square

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  • Luís de Camões Garden

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  • Macao Museum
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  • Mount Fortress – fortress were the priest made the lucky shot against the Dutch forces.

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  • Ruins of St. Paul’s Cathedral

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  • The Mandarin’s House

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  • Downtown – Palha Street and others

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Some Portuguese traditions are maintained in the streets of Macau.

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At the end of the day Xavier took us for a drive to the beach and to a new area full of casinos, some finished, some in construction and some waiting to start construction of the next phase of the project. When finalized this area is going to have more rooms in casinos than Las Vegas, so you can imagine what will be the future of Macao. Sorry for the bad quality of some pictures but they were taken from the car.

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 In Summary Macao is a city that should have been better taken care off while the Portuguese had it. I hope the Chinese government takes better care of that wonderful city and that the casino money does not go only to a few…

Thank you Xavier for your time to take us and show us your hometown. We saw much more than we anticipated.

Bandeira Portuguesa

Macau foi entregue à China em 1999, durante esta viagem vimos que os Portugueses deixaram a sua marca, não na lingua Portuguesa porque quase ninguém falava Português, mas temos um amigo que andou com a Elsa na universidade, o Pedro Xavier, que mora lá. Nós tirámos partido disso e ele tirou um dia para nos mostrar a sua terra natal. Muito obrigado Xavier!

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A primeira volta foi andar do terminal dos barcos até ao sopé do Monte da Guia onde está o Teleférico da Guia que os Portugueses construíram. Reparámos que a cidade tem um ar muito antigo e que todas as ruas estavam escritas em Português e Cantonês (Xavier corrige-me se estou enganado).

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Nós apanhámos o teleférico que passa por cima do Jardim da Flora que tem um pequeno jardim zoológico, um aviário e espaços verdes. Estava também em manutenção um grande tanque de água que serve a cidade.

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Dali fomos à Fortaleza da Guia que foi construída pelos Portugueses em meados do ano 1600 depois de uma tentativa de conquista falhada dos Holandeses por causa de um único tiro de canhão que explodiu todas as munições e o maior navio dos Holandeses. Por curiosidade, o tiro de canhão foi disparado por um Padre Jesuíta que se chamava Rho quando todas as esperanças dos Portugueses se tinham acabado porque os Holandeses já estavam em terra a subir a Rua de Campos para tomar a cidade. Podes ler a história na foto em baixo.

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Quando a fortaleza foi construída o mar batia na encosta da colina mas agora com todos os aterros feitos existem quilómetros entre a colina e a água mais próxima. Vejam a animação criada pela Wikimedia Commons clicando aqui.

Algumas fotos da fortaleza e da capela e farol que se encontram no interior da fortaleza.

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A vista sobre a cidade é a melhor da zona.

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Até aos dias de hoje é nesta localização que são içados símbolos em ferro para avisar a população da força das tempestades, cada símbolo tem um código.

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Da fortaleza descemos o monte pelo Parque Municipal do Monte da Guia que é usado todos os dias pela população para fazer exercício e artes marciais tradicionais. 

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Nós andámos muito nesse dia e vimos várias igrejas, jardins e marcos da cidade de Macau, aqui estão algumas fotografias. 

  • Jardim de Vasco da Gama

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  • Praça de Luís de Camões

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  • Jardim de Luís de Camões

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  • Museu de Macau
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  • Fortaleza do Monte – foi desta fortaleza que o padre disparou o tiro de canhão contra as tropas Holandesas.

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  • Ruínas da Catedral de São Paulo

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  • A Casa do Mandarin

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  • A Baixa – Rua da Palha e outras

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Algumas tradições Portuguesas permanecem nas ruas da cidade de Macau.

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No final do dia o Xavier levou-nos a dar um passeio de carro a uma praia e a uma nova área cheia de casinos, alguns acabados, outros em construção e alguns à espera para começar a fase seguinte do projecto. Esta área quando acabada vai ter mais quartos nos casinos que Las Vegas. Desculpa a má qualidade de algumas fotografias mas foram tiradas dentro do carro em andamento.

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 Em resumo a cidade de Macau deveria ter sido melhor cuidada enquanto esteve nas mãos dos Portugueses. Espero que o governo Chinês cuide melhor da cidade maravilhosa de Macau e que o dinheiro dos casinos não vá só para alguns…

Muito Obrigado Xavier pelo tempo que passaste connosco a mostrar a tua cidade natal. Vimos muito mais do que antecipámos.

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