Abu Dhabi – oil city, mosques, camels and desert safaris

We had a fantastic place to stay while in the Emirates, thanks Gonçalo, a complex with a great view that you might have already seen in our Instagram. The temperature was just perfect to enjoy the pool and finally exercise my foot that I am struggling with since our Japan airport episode!

It was great to just lay there and do nothing (don’t curse us, travelling every three or four days also requires these resting days!) and take the time to plan the rest of our trip. At this point we had only one month left.

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Comparing Abu Dhabi to Dubai we would say Abu Dhabi is more low-key than Dubai. Things are just as new and clean (same sand cleaning daily routines we mentioned in our Dubai post, even for the pool chairs) but don’t have that ‘in your face’ air to them. Fun fact, the Fast and Furious towers where the cars flew from one to another are in Abu Dhabi and they also have a 7 star hotel very Sex and the City looking, but don’t need to publicize it as much. There are also cool looking structures like this cookie building.

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But the most impressive building of Abu Dhabi and for us of the Emirates was the Sheikh Zayed Grand Mosque. This structure is just as opulent inside as outside and just as gorgeous during the day as it is at night. It is totally worth borrowing one of the audio guides to take the tour and learn more about this impressive building. We honestly say it’s one of the most beautiful buildings we have seen until today and will stay in our memories forever. Word is that even the Saudi King had to give the Abu Dhabi Sheikh a call to not overthrow their grand mosque… If you ever go there, you will see why. Even the lighting at night is carefully planned and done according to the moon phases, the fuller the moon, the more light you will see. You can also see the lighting resembles the moon landscape. We would even say if you can only do one thing here, visit this mosque.

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 There are many other things you can do like visiting the Ferrari World with their crazy rollercoasters, visit the Falcon hospital (the falcon is a national symbol) or spend a refreshing day on the waterpark. Nuno and Gonçalo even had time to  invent a new sport: Kaykite (kayak plus kite).

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But the other activity to not miss in the UAE is a desert safari. We did one and it was really fun. Ok, I expected a Shahrazad tent and the actual place we went to wasn’t really that cozy but the experience was worth it. There was dune bashing (I planned to avoid it but it turned out to be the way to get there…), sand drift, belly dancer show, henna tattoos, falcons to see, barbeque dinner, shisha to smoke, stargazing and CAMELS! I fell in love with camels, I thought they would be rude and smelly but it turns out the many we saw appreciated people, appeared to model for photos, liked to be petted and didn’t really smell that bad. We totally recommend a desert safari, not just for the activities, but to experience the amazing views of untouched sand dunes and to see sand run through the roads. A sand storm while we were in the city would have been the cherry on top of the cake but that will have to wait until next time!

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Bandeira Portuguesa

O nosso alojamento em Abu Dhabi era spectacular, obrigado Gonçalo, já devem ter visto fotos no nosso Instagram. A temperatura estava perfeita para aproveitar a piscina e finalmente fazer algum exercício ao meu pé ainda inchado depois do episódio do aeroporto no Japão!

Soube super bem ficar no relax (não façam essa cara, viajar a cada 3 ou 4 dias também requer dias sem fazer nada!) e aproveitar para planear o resto desta nossa viagem. Nesta altura estava a faltar um mês para regressarmos à realidade.

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Comparando Abu Dhabi com o Dubai diríamos que Abu Dhabi é mais moderado. As coisas são tão novas e limpas (existem as mesmas actividades diárias de limpeza de areia que mencionámos no nosso post do Dubai, até das cadeiras da piscina!) mas não tem aquele ar de ostentação. Facto interessante, as torres do Fast and Furious onde os carros voavam de uma para outra são em Abu Dhabi e também existe um hotel de 7 estrelas muito Sexo e a Cidade, mas Abu Dhabi não lhe faz a mesma publicidade que o Burj Al Arab. Existem também muitos outros edifícios com estruturas interessantes como esta mega bolacha.

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Mas o edifício mais impressionante de Abu Dhabi e para nós dos Emirados, é a Mesquita do Sheikh Zayed. Esta estrutura é tão opulenta no seu interior quanto no exterior e tão bonita de dia quanto quando é iluminada à noite. Usem o guia audio durante a visita para aprenderem mais sobre esta impressionante estrutura. Para nós é dos edifícios mais belos do mundo e vai ficar nas nossas mentes para sempre. Dizem as más línguas que o Rei da Arábia Saudita teve de ligar ao Sheikh de Abu dhabi para não destronar a sua mesquita… Se alguma vez lá forem vão perceber porquê. A própria iluminação à noite é espectacular e feita de acordo com as fases da lua; quanto mais próximo de lua cheia, maior a quantidade de luz. E a iluminação parece retratar o solo lunar. Se só tiverem opotunidade de fazer uma coisa, visitem esta mesquita.

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Há muitas outras coisas que se podem fazer em Abu Dhabi, como visitar o Muno Ferrari com as suas montanhas russas loucas, visitar o hospital dos falcões (símbolo nacional) ou passar um dia refrescante no parque aquático. O Nuno e o Gonçalo tiveram tempo para inventar um desporto novo, o Kaykite (kayak mais kite).

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A outra actividade a não perder em Abu Dhabi é um safari pelo deserto. Nós fizemos um e foi super divertido. Ok, não foi bem a tenda da Sherazade e o sítio não tinha um ar muito acolhedor mas foi uma experiência que valeu muito a pena. Houve rally pelas dunas (que eu planeava evitar mas afinal era no caminho para lá), sandboard, dança do ventre, tatuagens henna, falcões para vermos, jantar de churrasco árabe, shisha para fumar, observação de estrelas ao luar e CAMELOS! Passei a adorar camelos, pensava que iam ser mal-educados e mal-cheirosos mas afinal até gostavam de ver as pessoas perto, pareciam fazer pose para as fotos, gostavam de festas e não cheiravam muito mal. Recomendamos absolutamente um safari pelo deserto, não só pelas actividades que descrevemos mas porque é uma oportunidade de ver dunas intocadas e de ver a areia a correr pela estrada. Uma tempestade de areia enquanto estávamos na cidade seria a cereja em cima do bolo mas vai ter de esperar pela nossa próxima visita!

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