Cape Town – a different side of Africa

If you have never been to Cape Town you need to get it on your list fast! It quickly became one of our favorite places, there is so much variety here. Preconceived notions aside Cape Town just does not fit into the typical African image that normally comes to mind. You know, the earth tones and long desert landscapes. It is just the opposite: mountains, green scenery, beautiful beaches of white sand and clear blue waters, wine farms and a beautiful coast line.

I cannot say what my favorite thing to do there was but I can say that this mix is what makes it such a special place.

If you get the chance to go there we suggest that you first take the cable car up to the top of the Table Mountain. From here you will have a 360 view of Cape Town and the region around it. Table Mountain has this name because it is totally flat when seen from below and when the clouds come over the mountain it looks just like a table cloth, check the photos below. If you are the most adventurous type you can also hike to the top of the table mountain instead of taking the cable car and also do some climbing.

A great place to check the table cloth over the Table Mountain is to sit at one of the many restaurants at the V&A Waterfront. This area is packed with great restaurants, bars and shops and has a very cool environment. It also has a ferris wheel to get a closer view of the nearby skyline and coastline.

If the weather allows it and you are not afraid of cold water take a dip at one of the many excellent beaches. We suggest Campsbay, Hout Bay or Chapman’s Bay. From the top of Chapman’s or down at Camps Bay you will have incredible views of the sunset, don’t miss them!

If you are a fan of cute animals you will not forgive yourself if you don’t go to Boulders Beach, near Simon’s Town. Here live hundreds of African Penguins and believe me when I tell you, they are super cute! There are other locations along the coast where you can see them and we were lucky enough to find one on our way to Gansbaai where Nuno did shark cage diving but just in case you don’t find them, make sure to visit Boulders Beach. These penguins are unfortunately endangered (the things we do to this planet and all the others creatures in it…) and by the beginning of 1900’s there were over a million of them, but today there is only an estimated 20.000 left…

You should also visit the Seal Island, it is located 16km off the coast of Simon’s Town and it is the home of approx. 75.000 fur seals. Unfortunately the sea was too rough for us to go over and I definitely wish we had this chance.

If you are in Cape Town between June and November you can also try to spot the Humpback Whale, another beautiful sea creature. Or the dolphins that sometimes grace you with their presence, we got really lucky to spot a big group close to shore.

Dolphin.jpg

Another must do while in Cape Town is to drive to the Cape Point. If you are a Portuguese you’d better not miss this, we are accredited for being the first to travel here and name the Cape of Good Hope. Crossing this Cape cost the lives of countless seaman and this paved the way to the Indian Ocean and the Spice route over sea to India. Vasco da Gama and Bartolomeu Dias were the brave captains to achieve this difficult task for the first time. Let us tell you, the wind here is just unbelievable and so is the view. If you have a chance, spend some time watching the birds fly in and out of the cliffs, they have a special technique because of the strong winds.

After all this travelling you must really be thirsty 🙂 Lucky for us, Cape Town has excellent wines and liqueurs. Visit the wine farms and do some wine tasting at the Stellenbosch, Franschhoek and Praal regions, all within one or two hours from Cape Town. The regions are so beautiful you will enjoy wandering around and stopping for wine tastings paired with cheese, olives, nougat or other delicious treats. We went to KWV and JC le roux and it was totally worth it!

If you have seen Nuno’s video about the shark encounter you know he crossed this off his Bucket List. Gansbaai is located two and halt hours outside Cape Town and is the place to do this. On the way there stop at Gordon’s bay, a beautiful beach and great spot for a break. Gansbaai is a small village and we stayed just outside of it. I must tell you it was the most beautiful night sky we have seen in a really long time. There was no moon and no street light, just you, the sky and the waves breaking on the other side of the road.

 Bandeira Portuguesa

Se ainda não estiverem em Cape town têm de acrescentar esta cidade à vossa lista! Rapidamente se tornou uma das nossas cidades preferidas pela variedade do que encontramos aqui. Preconceitos àparte Capte Town não cabe na imagem que normalmente temos de África, com tons terra e planícies quase desertas. É exactamente o oposto: montanhas, paisagens verdes, praias lindas de areia branca e água azul clara, vinhas e uma linha costeira muito bonita.

Não consigo dizer que gostamos de Cape Town por este ou aquele motivo específico, na nossa opinião é o conjunto que faz desta cidade um sítio tão especial.

Se tiverem oportunidade de visitar Cape Town sugerimos que comecem por subir ao topo da Table Mountain. Podem ir no funicular our se tiverem energia para isso podem ir pelos trilhos até ao topo. Para os mais aventureiros, podem fazer escalada no topo. Do topo temos uma vista 360 sobre a cidade e os arredores. A Table Mountain (Montanha Mesa em Português) tem este nome pela sua forma achatada no topo e porque quando as nuvens se formam no topo parece que estamos a olhar para uma toalha de mesa.

É um fenónemo espectacular de se ver e um dos melhores sítios para o apreciar é do V&A Waterfront, uma zona à beira de água com muitas esplanadas, restaurantes, bares e lojas. Tem um ambiente muito agradável e até tem uma roda gigante para verem as vistas da cidade e da costa de mais perto do que do topo da montanha.

Se o tempo o permitir e não se importarem com a temperatura da água podem ir a um banhinho numa das muitas praias da zona. Sugerimos Campsbay, Hout Bay ou Chapman’s Bay. Do topo de Chapman’s ou em Campsbay podem também apreciar vistas incríveis do pôr do sol, não percam!

Se forem fãs de animais fofos não podem perder uma visita a Boulders Beach perto de Simon’s Town. Aqui vivem centenas de pinguins africanos e acreditem quando vos digo que são super super fofos. Quantas vezes na vossa vida podem dizer que estão a centímetros destes animais? Há outros sítios ao longo da costa onde podem ter a sorte de ver estes animais e nós tivémos essa sorte a caminho de Gansbaai, onde o Nuno foi megulhar com tubarões mas caso não tenham essa oportunidade o melhor é irem logo a Boulders Beach. Infelizmente estes pinguins estão em extincão; no início do século vinte existiam mais de 1 milhão e agora estima-se que não sejam mais de 20.000…

Devem também visitar a Seal Island (ilha das Focas), onde vivem cerda de 75.000 focas. Infelizmente o mar estava muito bravo e não pudemos ir.

E se estiverem em Cape Town entre Junho e Novembro podem também avistar a Baleia Preta ou Baleia Corcunda, outra criatura marinha que poucos têm a oportunidade de ver. Também podem tentar avistar golfinhos ao longo da costa e nós tivémos a sorte de ver um grupo grande mesmo perto da margem.

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Outra coisa que não podem deixar de fazer é viajar até ao Cabo. Especialmente se forem Portugueses não se atrevam a perder isso, fomos os primeiros a dobrar o Cabo da Boa Esperança e a dar-lhe este nome. O Vasco da Gama e o Bartolomeu dias têm pilares com o seu nome nos pontos onde se pensa terem chegado. O vento neste cabo é impressionante e dá para ver as dificuldades que sofreram para aqui chegar e a razão de tantos marinheiros terem perdido a vida a tentarem. Se tiverem oportunidade, fiquem algum tempo a observar os pássaros a voar para fora e dentro dos penhascos; por causa do vento têm uma técnica especial muito gira de se apreciar.

Depois de tanta viagem devem estar com sede 🙂 Ainda bem que Cape Town tem uma região de vinhos e licores excelentes. Visitem as quintas e façam umas provas de vinhos em Stellenbosch, Franschhoek e Praal, todas num raio de uma ou duas horas de Cape Town. A região é tão bonita que se vão esquecer do tempo enquanto vagueiam pelas quintas e provam os vinhos acompanhados de queijos, azeitonas, nougats ou outras coisas deliciosas. Nós fomos ao KWV e JC le roux e valeu mesmo a pena!

Se viram o video do Nuno sobre mergulho com tubarões já sabem que ele riscou esta actividade da sua Bucket List. É feito em Gansbaai que fica a duas horas e meia de Cape Town. A caminho de lá parámos em Gordon’s Bay, uma baía com uma praia lindíssima e um excelente sítio para uma pausa na viagem. Gansbaai é uma vila pequena e nós ficámos um pouco fora de lá. Tenho de vos dizer que foi o céu estrelado mais bonito que vi desde há muito tempo. Estava lua nova e não haviam candeeiros de rua, apenas nós, as estrelas e o barulho das ondas do outro lado da rua.

 

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