Top 10 unforgettable places (by Elsa)

Now that the dust starts to settle, I start to see more clearly the places that have marked me the most. When it comes to the order of them I ranked the list the first time on the plane back to Stavanger but since then whenever I rank them again they switch places sometimes. But I still include the same ones in my top 10 and they have one thing in common: given the chance I would definitely go back in an instant.

Cape Town – definitely a wonderful surprise. From the mountains, to the white sand and blue water beaches, to the wine farms and delicious tastings, this was an amazing place to be. Add the chance to be at the most southern point in Africa (part of the old glory days from Portugal), the view from the Table Mountain, the V&A waterfont and the beautiful African penguins and this is a difficult combination to beat!

San Francisco – I always thought I would like SF and it did not disappoint. The European feel of the city, the outgoing people, the great weather and the views around the bay are the things I miss the most, together with the cute sea lions 🙂

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New York – this has been one of my favourite places in the world for me and continues to be after travelling the world. If you call yourself a city person in my opinion, there is no more urban place than NY. I look forward to going back next time.

Tokyo – how to explain Tokyo?!? It’s like nowhere else you have been; the combination of the huge city, the Japanese organization, the architecture and the different culture make this a must see city in the world.

Miami – ahhhh Miami Beach… The white sandy beach that stretches for km, the warm warm waters, the beautiful hotels and the constant summer feeling made this one of my favourite vacation places.

Niagara Falls – Majestic is the first word that comes to my mind. The falls are just one of the most beautiful places on earth. Mankind can build beautiful places but they don’t come close to what Mother Nature has given us. If I close my eyes and focus I can still feel the mist and hear the roar of the falls.

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Las Vegas – we had to go see what all the fuss about LV was about. It surprised me how much I really enjoyed it. The glitter and the over the top competition between casinos to have the best attractions benefit everyone who visits LV. Everything is so big you can actually stay at one of the resorts the entire time if you want without being bored. Next time you visit you can stay at another and have a totally different feel. Only the heat reminds you that you are actually in the desert. I loved it and I am sure the Harley rides helped as well 😉

Kruger National Park – the chance to drive your car in the middle of the African savannah and share the territory with so many wild animals is simply spectacular. It is such a shame such beautiful creatures can just be poached and hunted for the simple pleasure of some. It’s a privilege to visit the park and get a new experience every time. You never have guarantees of what you will see, but if you are patient and just wait long enough you will be blessed with views of lions and elephants, hippos, crocodiles, impalas, giraffes, zebras, bucks, birds, buffalos and even a leopard you are really good at spotting them. My favourite activity was to walk with the lions, even thought this was in Johannesburg I had to mention it!

Kyoto – the city with the most beautiful temples I have been to. Adding the warm autumn colours in the surrounding trees and you will have views you will never forget. If you add experiencing a traditional tea ceremony and just watching people interact in a more traditional city compared to Tokyo and you will understand why this was one of my favourite places.

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Abu Dhabi – to end the list, a modern city built in the middle of the desert. It was just amazing to be there and take part in a desert safari, to gaze the stars and meet some friendly camels. And visiting the Sheikh Zayed Mosque, which is simply stunning. 

This trip has been a dream come true and I cannot help but feel proud to have embarked on this journey. I hope it’s not presumptuous that I say that I hope it inspires you to follow your dreams, whatever they are.

Bandeira Portuguesa

Agora que a poeira começa a assenter começo a ver com mais clareza os destinos que mais me marcaram. A primeira vez que fiz a lista foi no avião de regresso para Stavanger mas desde então a ordem entre eles nem sempre é constante. Mas continuo a incluir os mesmos dez destinos e todos eles têm uma coisa em comum: se tiver essa oportunidade, volto lá de certeza!

Cape Town – uma supresa espectacular. Das montanhas, às praias de areia branca e águas azuis cristalinas, às vinhas e provas de vinho e licores deliciosas, este foi um destino fantástico. Somando a possibilidade de visitar o ponto mais a Sul em África (parte da nossa história gloriosa), a vista do topo da Table Mountain, a marina V&A e os pinguins africanos super amorosos e esta será uma combinação díficil de bater.

São Francisco – sempre pensei que iria gostar de visitar São Francisco e não fiquei desapontada. O feeling Europeu da cidade, as pessoas que gostam de passear e aproveitar a cidade, o tempo muito agradável e as vistas da baía são as coisas que mais me marcaram. E claro, os leões marinhos 🙂

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Nova Iorque – desde que lá fui pela primeira vez que este é um dos meus locais preferidos no mundo e depois de uma volta ao mundo continua a ser. Se te consideras uma pessoa de cidade não vejo como não possas amar NY, não há para mim lugar mais urbano que este. Aguardo com entusiasmo a próxima visita.

Tóquio – como explicar Tóquio?!? Não há lugar igual nos que já visitei; a combinação de uma cidade gigante ultra-urbana, a organização japonesa, a arquitectura e as diferenças culturais fazem desta uma cidade a não peder.

Miami – ahhhh Miami Beach… A praia de areia branca que se estende por km, as águas quentinhas quentinhas, os hoteis cheios de estilo e a sensação de Verão constante fazem deste um dos meus locais de férias preferidos.

Niagara Falls – Majestoso é a primeira palavra que me vem à cabeça. É simplesmente um dos lugares mais bonitos no Mundo. O Homem pode construir obras especulares mas não chegam perto da beleza do que nos é dado pela Mãe Natureza. Se fechar os olhos ainda consigo sentir os “vapores” na pele e ouvir a fúria das quedas de água.

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Las Vegas – tivémos de ver a razão de tanto burburinho à volta de LV e surpreendeu-me o quanto gostei de lá estar. É como entrar num mundo àparte, o glamour e a competição surreal entre os casinos para terem as melhores atracções são um benefício para todos visitantes. Tudo é tão grande que se pode passar uma semana num dos resorts sem sair de lá e sem estar aborrecido. E voltar outra vez para outro resort e ter uma experiência completamente diferente. Só o calor abrasador nos lembra que estamos no deserto. Adorei e tenho a certeza que andar de Harley também ajudou 🙂

Kruger National Park – a possobilidade de conduzir o nosso carro pelo meio da savana Africana e partilhar o território com tantos animals selvagens é simplesmente espectacular. É verdadeiramente triste quantos são caçados pelo simples prazer de matar. É um privilégio poder visitar o parque e ter uma nova experiência a cada vez que se conduz por aquelas estradas. Nunca há garantia de ser ver nada mas se formos pacientes vamos poder observar leões, elefantes, hipopótamos, crocodilos, impalas, girafas, zebras, pássaros, búfalos e até um leopardo se fores realmente bom observador. A minha actividade preferida foi andar com os leões e apesar de ter sido em Joanesburgo, tinha de a mencionar.

Quioto – a cidade com os templos mais bonitos que já vi. Adicionando as cores quentes de outono nas árvores à volta tornam-se em paisagens inesquecíveis. Mais uma cerimónia tradicional de chá me observar as pessoas interagindo num contexto mais traditional comparado com Tóquio e vão entender porque este foi um dos meus locais preferidos.

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Abu Dhabi – para terminar a lista, uma cidade moderna no meio do deserto. Foi espectacular estar lá e fazer um safari pelo deserto, ver as estrelas à noite e conhecer uns camelos muito amigáveis. E visitar a Mesquita do Sheikh Zayed que é simplesmente deslumbrante.

Esta viagem foi um sonho tornado realidade e não posso deixar de sentir orgulho em mim por ter decidido embarcar nesta aventura. Espero que não seja presunçoso dizer que espero que vos inspire a seguir os vossos sonhos, quaisquer que eles sejam.

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